一个响亮的耳光

——《Once Upon a Cow》读书笔记

先说评价:这是一本浅显的心理学书籍,甚至可以说是成功学的浓鸡汤,书中不乏武断的结论。但它足够清晰有条理,足够易懂,也提供了新的看问题角度。不是让人有如芒刺在背,而是直截地甩耳光。对于我这样迷茫的人来说,这本书应该每个月读一遍。

全书从一个故事引入:一位老师带学生探寻获得成功和幸福生活的秘诀。他们深入山村,留宿在一户赤贫人家处。这个家庭一贫如洗,生活悲惨,却违和地拥有一头奶牛。他们的日常围绕着这头奶牛展开——尽管产出的牛奶并不足以改善生活。深夜老师趁这家人熟睡杀死了奶牛。一年以后二人再度造访,学生意外地发现这个家庭过上了富足而繁荣的生活。

按常规的思维方式,这家人失去了唯一倚仗的生活资料,必然陷入绝望和更为悲惨的境地里去。然而事实并非如此,他们满足于奶牛使他们免于毁灭的状况,以及并非完全贫穷的幻觉,才过着实际上一片窘迫的生活。奶牛死了,虚假的安全感破灭了,他们才真正面对生活,奋发寻找新生活的方向。

书里的核心概念“奶牛”引入了。在我们的生活中,也处处存在着这样的“奶牛”,它使我们觉得生活中什么地方让人不快乐,但不至于完全痛苦;对所现状感到失落,却又不采取行动来改变。它构成了沉重的枷锁,将我们与自欺欺人和平庸捆绑在一起。对于自己的最后平庸的事实,我们编织一些看似可信的理由来向别人解释,然后继续忍受内心的煎熬。然而这些理由即使别人可以信服,对于自身也毫无助益。“奶牛”象征了所有的借口、托词、理由、谎言、“合理化”的解释、恐惧和错误的信念。正是这些东西阻碍了我们成为想成为的人。

作者将“奶牛”分为了两类:借口,画地自限的态度。

人是虚荣的,潜意识里没人想承认自己在某些方面确实做得不好,总倾向于自我保护。生命的本质是趋利避害,当我们不能坦荡地面对事实时,借口便产生了。它简单地在内心替我们掩饰了自己的平庸,挽回了面子,推卸了责任。我们以受害者自居,不断地怪罪外部世界,我们避免了惭愧羞赧的情绪,也避免了纠正自身的问题。

借口的主要特征有三点:一、我们真正想找借口的时候,轻易就能找到,并且会紧抓不放。例如当我想要为自己的懒惰和自控力差找借口时,我很快就有了思路:“学校不是自己理想的,开的课程不合理,这些课程不是我应该学的,我不喜欢,这种评价模式和氛围是错的,真正的大学不应该这样。”并且在接下来整整一年里,我怀抱着这个借口躲在寝室。二、一旦讲出借口,马上就能找到盟友。他们会告诉我们他们有相似的感受,从而强化我们内心里借口的合理性。三、借口不会解决我们想要逃避的问题,现状会毫无起色。就像我抱着那些借口,只收获了糟糕的成绩和糟糕的情绪。每使用一次借口,它都会在内心深处变得更正当化和更值得认同,到最后甚至成了无可争议的事实,也就是那个时候我们彻底放弃了面对失败,接受了平庸。

有时候,我们恐惧走出舒适区,突破自我,恐惧失败,因为任何人都害怕无力无助的感觉。这时我们就会画地自限,并且“将理由合理化”。我们采取的方式大致有:降低期望。在真正行动之前就降低了目标,“事已至此,我已经拿不到好学校的offer了。”将错误的未经证实的观念作为事实。“我不擅长艰深的数学物理,我不是严谨的人,学不好它们。”完美主义。“我没办法开始写程序,因为我很多语法和算法逻辑还没有掌握。”

画地自限的态度维持着我们不好的癖性。掩饰了我们在解决这些问题上的无能,维护了我们的自尊,提供给我们一种“事情尚在掌控之中”的错觉。画地自限避免我们产生无助感,在潜意识里构建了一套完备的防御体系,以确保自身的安全。然而潜意识中长期保持着错误信念,还不断地行动加以确认,实际上是一种自我催眠,这种自我催眠培养了一系列谬见和错误主张。随着时间推移,我们自己设的限最终变成了应验的预言,消极地影响了现实生活。

如何才能杀死“奶牛”呢?第一步就是找出隐藏在生活中的“奶牛”,接着明确“奶牛”代表的实际想法以及性格弱点。深刻反思“奶牛”给生活带来的负面影响之后,我们会意识到自己正付出的代价。然后列出摆脱“奶牛”之后将会拥有的好处,这个列表会在我们建立新的行为模式的过程中提供源源不断的动力。从而帮助我们真正杀死“奶牛”,成为自己想成为的人。

这本书对我的震撼很大,大概因为很久没有这样密集地中枪过了。其实仔细想来,陀思妥耶夫斯基在《卡拉马佐夫兄弟》里早表达过类似的哲理,他是这样写的:

凡是对自己撒谎并且相信自己谎言的人,往往会落到不分是非的地步,既分不清自己的是非,也分不清外界的是非。因而不尊重自己,也不尊重别人,由于不尊重别人,因而就不再有爱。既然缺乏爱心,为了消遣取乐便放纵淫欲,作恶多端,最后沦为畜生。这一切都是因为对人对己撒谎的缘故。对自己撒谎的人比任何人更容易受委屈,有时候也乐意受委屈,对吗?他知道没有人欺负他,凭空想象自己受了天大的委屈,为了面子谎话连篇,为了哗众取宠又夸大其词,喋喋不休,小题大做,把一粒豌豆说成一座大山——这些他都知道,可还是动辄就要装出饱受委屈的样子,这样心里就舒服了,甚至感到莫大的满足,最后真的会产生怨恨。

句句箴言,当时竟读得昏昏欲睡,要从通俗读物读罢回头才懂。路还长啊。

我真诚地将这本书推荐给赏脸点开这篇博客的朋友,我由衷感谢曾推荐给我《卡拉马佐夫兄弟》的朋友,曾经读不下,还是太年轻。共勉。